sábado, 17 de septiembre de 2011

Las Orejas de zorro (Aristolochia chilensis y A. bridgesii)

Las orejas de zorro son unas plantas herbáceas endémicas de Chile. Aristolochia chilensis habita desde la III Región hasta la Región Metropolitana; Aristolochia bridgesii vive entre la III y la IV Región.

Son muy similares, ambas especies son rastreras y extienden sus ramas a ras del suelo más de un metro. Lo más singular de ellas, sin embargo, son sus flores y su peculiar forma de reproducción: las flores de la oreja de zorro atraen insectos que entran en ella pero no pueden escapar, por que esta por dentro tiene unos pelos  que apuntan hacia su interior. El insecto quedará atrapado y, dentro de la flor, se impregnará de su polen. Será libre cuándo la flor se seque en uno o dos días. Cuándo quede atrapado en otra flor la polinizará con el polen que quedó en su cuerpo. Aristolochia bridgesii también es llamada oreja de zorro amarilla o del norte.

Aristolochia chilensis, de flores moradas.

Aristolochia bridgesii, de flores  amarillas.

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