viernes, 12 de agosto de 2011

La Rana chilena (Calyptocephalella gayi)

La rana chilena es un anfibio endémico que vive desde la Región de Coquimbo hasta la Región de los Lagos. De gran tamaño, puede pesar medio kilo. Su gran porte le permite alimentarse de distintos animales, pues es carnívora, desde invertebrados hasta ratones y pájaros pequeños, incluso otros anfibios y crías de su propia especie. Como la mayoría de los anfibios, su ciclo de vida depende de los cuerpos de agua ya que su piel delgada y sensible debe estar permanentemente húmeda y por eso vive en charcos, lagos o ríos de caudal suave, donde además se aparea y la hembra deposita sus huevos, en gran cantidad en una masa gelatinosa que los envuelve. Al salir del huevo esta especie se encuentra en forma de renacuajo, luego, a medida que vaya creciendo, desarrollará patas y absorberá su cola. Esta especie se encuentra vulnerable a la extinción debido a la intervención de los cuerpos de agua donde vive, la extracción para fines gastronómicos y la competencia por alimento y lugar donde vivir con las ranas africanas (género Xenopus), especies de batracios introducidas en Chile y muchos otros países al rededor del mundo.

ejemplar en Altos de Cantillana (foto de Pablo Vial)

foto de www.wikipedia.org

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