miércoles, 3 de octubre de 2012

El Piuchén (Desmodus rotundus)

El piuchén o vampiro es un murciélago nativo que en Chile vive desde la V Región de Valparaíso hasta el norte de Chile. Es el famoso murciélago vampiro, y como muchos deben saber se alimenta exclusivamente de sangre. Habita en cuevas y huecos en árboles y solo sale de noche para alimentarse de la sangre de animales grandes, aunque también consume la de aves de corral. Para esto vuela y detecta a su presa, entonces se posa en tierra y camina hacia ella, razón por la cuál tiene un pulgar muy desarrollado en el ala que le facilita la locomoción en tierra. Se acerca a su víctima y le hace un pequeña herida con sus afilados dientes, entonces lame la sangre que escurre. Como su saliva tiene un anticoagulante puede sorber cuánto quiera, sin embargo suele ser en pequeñas cantidades dado su reducido tamaño y esto no representa un gran peligro para sus víctimas, no así la transmisión de enfermedades por los murciélagos.
No es capaz de almacenar grandes cantidades de grasa por lo que tiene que alimentarse con frecuencia.

Resulta interesante tener al famoso murciélago vampiro en nuestro territorio y que su nombre en mapudungun signifique "secar a la gente", nombre compartido con una bestia mitológica del folclor indígena que también chupaba la sangre o la saliva de los hombres. De seguro inspirado en este quiróptero o aún considerado este animal como el mismísimo piuchén mitológico, no hay duda de que es un mamífero que destaca entre la fauna chilena.

foto de www.wikipedia.org

foto de murcielagosdechile.blogspot.com

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