lunes, 28 de febrero de 2011

El Keule (Gomortega keule)

El keule o queule es un árbol endémico, único representante del género Gomortega y de la familia Gomortegaceae, antiguo taxón cuyas demás especies están extintas. El Keule es por tanto una especie relicta. Habita en la Cordillera de la Costa en las Regiones VII y VIII. Habita en lugares húmedos o cerca de cuerpos de agua, alcanzando una altura de hasta 30 metros de altura, con un follaje siempre verde. Produce flores pequeñas similares a las de las especies de la familia Lauraceae. Estas flores generan luego un fruto amarillo al madurar, el cuál es uno de los frutos más grandes de las pescies nativas del país. Probablemente era consumido por la megafauna extinta hoy en día. Ciertamente los indígenas de tiempos precolombinos lo consumían y en la actualidad se sigue consumiendo al natural o en forma de mermelada. Sus semillas grandes tienen pocos dispersores naturales por lo que la especie tiene una escasa capacidad de propagación. Sin embargo este árbol es muy longevo y puede generar muchas semillas a lo largo de su vida con la esperanza de que alguna llegue a ser un árbol adulto. También es capaz de reproducirse vegetativamente de troncos caídos que enraízan y crean nuevos árboles. El keule es una especie en vías de extinción por la pérdida de su hábitat.






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