domingo, 12 de agosto de 2012

El Colliguay (Colliguaja odorifera)

El colliguay o coliguay es un arbusto endémico de Chile, creciendo desde la II hasta la VII Región. Se trata de una especie esclerófila abundante en los cerros y terrenos áridos y secos durante el verano, aunque puede crecer también en el bosque esclerófilo. Posee hojas redondeadas con borde aserrado y un látex tóxico en sus tallos y hojas. Produce flores masculinas agrupadas en inflorescencias y en la base de estas se ubica una única flor femenina la que al ser fecundada genera un fruto seco, una cápsula que al madurar y con suficiente calor se deshidrata y explota, dispersando lejos las semillas. Sus flores masculinas en ocasiones degeneran en agallas producidas por insectos parásitos que depositan sus huevos en ellas.

Los colliguayes son muy importantes para la supervivencia en los cerros de ciertas especies herbáceas como los ñames (Dioscorea sp.) o las ortigas caballunas (Loasa sp.) ya que bajo su cobijo  estas plantitas crecen protegidas del ganado y los conejos o de la gente y los animales que puedan pisarlas.

arbusto florecido (foto de Simon Salazar)

flores y hojas (foto de Alejandro Schleyer)

frutos inmaduros y hojas (foto de Juan Pablo Salgado)

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